Bronchiolite : prévenir la transmission, mieux soigner la maladie et limiter le recours aux urgences

Article
Visuel
Epidémie de bronchiolite
© Adobe Stock
La région Bretagne est en phase épidémique de bronchiolite. Elle devrait atteindre son pic en décembre, pour se terminer à la fin de l’hiver. Les services d’urgences et les services d’urgences pédiatriques des établissements sanitaires vont être confrontés à une augmentation importante d’enfants touchés. Voici nos recommandations.
Corps de texte

La bronchiolite est très contagieuse et est majoritairement due au virus respiratoire syncytial (VRS). Elle touche principalement les enfants avant l’âge de 2 ans. Le virus se transmet par la salive, les éternuements, la toux et par les mains. Il reste également sur les objets souillés (tels que les jouets, les tétines, les “doudous”). Ainsi, le rhume de l'enfant et de l'adulte peut être à l'origine d'une bronchiolite chez le nourrisson.

Dans de rares cas, la bronchiolite impose une hospitalisation, voire une admission en réanimation.

La bronchiolite se manifeste le plus fréquemment lors d’épidémie saisonnière. L'épidémie débute généralement à la mi-octobre, pour atteindre un pic en décembre et se terminer à la fin de l'hiver. En France, on estime que la bronchiolite touche chaque hiver près de 30 % des nourrissons de moins de 2 ans, soit environ 480 000 cas par an. 2 à 3% des nourrissons de moins de 1 an seraient hospitalisés pour une bronchiolite plus sévère chaque année.

Les symptômes de la bronchiolite sont variables en fonction des personnes touchées.

Un encombrement nasal avec une toux légère et une fièvre modérée ou absente sont les signes les plus fréquents. L’infection peut se limiter à un simple rhume ou une rhinopharyngite. Dans les 2 à 3 jours, une gêne respiratoire peut apparaitre avec une toux, une augmentation des sécrétions, une respiration rapide et sifflante. À ce stade de la maladie, l'enfant peut avoir des difficultés à s'alimenter et à dormir. Il peut avoir de la fièvre.

Dans la majorité des cas, la bronchiolite guérit spontanément au bout de 5 à 10 jours, mais la toux peut persister pendant 2 à 4 semaines.

  • En cas d’apparition de symptômes chez votre enfant, consultez votre médecin traitant ou votre pédiatre.
  • Pour un avis médical, appelez le 15. Un médecin régulateur vous orientera vers la réponse médicale adaptée : simple conseil médical, consultation chez un médecin ou déplacement aux urgences.
  • Vous ne devez pas vous déplacer aux urgences avant d’avoir pris un avis médical (en appelant le 15), car les délais d’attente y sont très allongés en période épidémique. Toutefois, les enfants âgés de moins de 2 mois y sont accueillis de manière prioritaire.
  • Le soir après 20h, le week-end à partir du samedi midi et les jours fériés, vous pouvez joindre un médecin de garde en appelant le 15.
  • En cas d’urgence vitale, composez le 15.

La prévention repose principalement sur les mesures d’hygiène :

  • Se laver les mains avant d’approcher un nourrisson. Cela doit durer 30 secondes, avec de l’eau et du savon ou en utilisant une solution hydro alcoolique s’il n’est pas possible de se laver les mains ;
  • Éviter, quand cela est possible, d’emmener son enfant dans les endroits publics confinés (transports en commun, centres commerciaux, etc.), où il risquerait d’être en contact avec des personnes enrhumées ;
  • Ne pas partager les biberons, sucettes ou couverts non lavés ;
  • Aérer la chambre en ouvrant les fenêtres au moins 10 minutes par jour ;
  • Nettoyer régulièrement les objets avec lesquels le nourrisson est en contact (jeux, tétines…) ;
  • Quand on est enrhumé, il est souhaitable de porter un masque (en vente en pharmacie) avant de s’occuper d’un bébé et d’éviter de l’embrasser sur le visage.

Durant la maladie, voici les gestes à adopter pour favoriser la guérison de l’enfant :

  • désencombrer le nez du nourrisson, particulièrement avant les repas, avec du sérum physiologique des mouchoirs jetables ;
  • coucher le bébé sur le dos, à plat ;
  • fractionner l'alimentation : réduire la quantité de chaque biberon mais en donner plus fréquemment ;
  • aérer la chambre de l’enfant et veiller à ne pas trop le couvrir ;
  • ne pas exposer l’enfant à la fumée du tabac.

Aller plus loin

Liens utiles